EpicGames商店能否改变已有的手游应用商店市场生态

毫无疑问,《堡垒之夜》(Fortnite)开发商 Epic Games 推出的官 方商店对 PC 游戏市场而言是一个爆炸性举动,那在手游市场能使用同样的套路吗?

目前所知的是,由于 Epic 是通过专有的 Epic Game Launcher 成功启动安 卓版手游《堡垒之夜》,该公司证明了其拥有处理手游发行的专业运营能力。

但是让用户通过网站下载一款年度最火爆游戏与运营手游应用商店不同。

出于这个原因,专为安 卓版手游打造的“Epic Games Store”的成败并不能取决于 Epic 公司的技术能力,决定的关键在于用户匹配、可用性和内容等相关的更复杂的因素。

专业 PC 游戏平台?

不要高兴的太早,无论 Epic Game Store 在 2019 年的何时推出,它也只是个 PC 游戏商店。即使其支持安卓游戏,但它的主要职能也是一款 PC 游戏商店,且是一家主要专注于付费 PC 游戏的商店。

这与目前的 Android 应用商店非常不同,无论是 Google 或是其他第三方运营,这些商店都非常重视免费游戏和免费 App。与花费大量时间和金钱在推广付费 Apps 和游戏的 App Store 相比,Android 市场规模的庞大以及地理分布的广泛,意味着它是一个通过广告而非应用内购买间接变现的内容平台。

类似 Armajet 的跨平台 PC-移动游戏非常适合 Epic Games Store

与 iOS 相比,付费 Apps 和游戏对 Android 市场而言更无关紧要,因为 15 亿安卓手机用户中有很大一部分都没有信用卡,甚至有一些根本没有银行账户。

当然,《堡垒之夜》是一款非常成功的 F2P 游戏,巨大的用户量给了 Epic 建立一个商店平台的资本。但 F2P 类游戏在 PC 游戏中并不是最热门类别,至少在西方市场不是。PC 玩家并不喜欢战利品盒或是等待建筑物升级等游戏体验。

因此,我们必须处理这样一个问题,与 Steam 一样,Epic Games Store 将专注于相对较小的高消费核心 PC 游戏玩家群体,这些玩家的品味、社区和游戏动机都与大众市场的手游玩家相差甚远。

事实上,可以比较肯定地说,绝大多数手游玩家对更换应用商店没有兴趣,无论这家商店的开发者是哪家公司。虽然中国、东南亚和拉丁美洲部分市场的情况也许比较特殊,但在其他地区,只要拥有一台 Android 手机,就可以通过 Google Play 商店下载内容。

用户通过 Epic 下载安 卓版《堡垒之夜》的唯一理由就是因为《堡垒之夜》是一款会每天都想玩的游戏,目前并没有太多手机游戏可以做到这一点。

显然,仅将安 卓版 Epic Games Store 作为一款普通的手机应用商店进行推广一定是不可行的,因为这既不能吸引核心 PC 受众也无法吸引广大的手机游戏玩家。

另辟蹊径

然而,这并不能说 Epic Games Store 一定会失败。

如果Epic能与合适的手游开发商合作,并推出贴合受众品味的游戏和商店定位,它最终或许能成为行业内一直期盼的适用于高级手游的应用商店。

前些日子一直有一个关于 App Store 的传闻,F2P 游戏的崛起最终会扼杀所有可以成功策划、推广和销售价值 10 美元或以上手游的应用商店。

实际上,在 Epic Games Store 光环下的类似游戏的吸引力可以让PC玩家承认一个公认但没有人愿意承认的事实:PC 玩家也会玩手游,甚至是免费手游。

相关的游戏例子有很多,比如《辐射避难所》(Fallout Shelter),一款能为玩家提供与专注于 PC 游戏的 Bethesda(该游戏开发商)旗下其他产品不同的游戏体验的手游。《天堂:M》(Lineages M)以及《天堂 2:革命》甚至是《矿星之争》(Brawl Stars)都可以证明这一点。

《辐射避难所》是少数 PC 玩家承认会玩的免费手游之一

如《迷室》系列(The Room)、《纪念碑谷》(Monument Valley)或是《王国保卫战》(Kingdom Rush)等付费手游或许会吸引 PC 玩家,然而跨平台电竞游戏,如 Super Evil 开发的《虚荣》(Vainglory)、Super Bit Machine 的《Armajet》以及很多炉石类的 TCG 游戏都能吸引很多跨平台玩家受众。

但别忘了,市面上还有很多移动-PC 的应用和其他游戏社区产品,如 Discord 等。

Epic 承诺,强大的 KOL 营销工具将成为其商店生态系统中不可或缺的一部分,最终应用和游戏开发者看到的将是一个拥有更广泛生态的一个全新的应用商店。该商店将以高品质内容为特色和重点,对会花费大笔资金的硬核游戏玩家有着强大吸引力,也能让开发者将营销流量引流到他们自己的不会对其他公司游戏进行交叉推广的登录页面。

令人惊讶的结局

如果愿景成真,对于那些因为 2012 年免费游戏成风后放弃手游、转向 Steam 平台的独立开发者将是重大利好。

此外,与预期相反,这对整个安卓生态系统也是有益的,因为 Epic 商店将为高端设备(包括 Razer 的新型游戏手机、Google 自己出品的 Pixel 以及三星的一些机型)的手机用户,能够提供 Google Play 之外的一个强大的子社区。这是谷歌绝对不会去做的事情。也许,2019 年应用商店之间将爆发异常战争,Steam 也许也会被迫推出自己的安卓游戏分发渠道。

这样,苹果可能才是真正的输家,玩家的注意力被大量分散。但鉴于全球智能手机的销售也处于一个停滞增长的状态,Tim Cook 也没什么真正需要担心的。只是,苹果一直在强调自己品牌下安全优质内容的重要性,Epic 在安卓生态展现同样的竞争力,无论如何是苹果不愿意看到的。

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